Wat is er mis met de videogames industrie ?

De enorme groeicijfers van zowel hard– als softwareverkopen springen over elkaar heen om aan te geven dat het echt goed gaat met games. Jarenlang zijn we bezig geweest om ‘de massa’ aan te spreken en het lijkt er op dat het eindelijk is gelukt om die groep consumenten te overtuigen. Prachtig… zou je zeggen.

Ondertussen communiceert de ene na de andere (beursgenoteerde) Games uitgever flinke verliescijfers. Als we even de top7 van westerse Games publishers nemen, dan laten die over 2008 ongeveer 50% toename van de omzetcijfers zien ten opzichte van dezelfde periode van 2007. 50% omzetgroei in 1 jaar(!).

Tegelijkertijd zien we bij dezelfde partijen over deze periodes dat ze een verlies boeken en wel met een  toename van dit verlies van 42%!. Je hoeft geen economie te hebben gestuurd om te zien dat hier iets niet goed gaat.

Wat gaat er mis?

  • de ontwikkelingskosten rijzen de pan uit
  • de productie- en licentie kosten bij next gen zijn onevenredig verdeeld en veel te hoog
  • de retail kolom stelt steeds hogere marge eisen op de verkochte producten
  • (voorraad)risico van publishing ligt volledig bij de uitgever
  • negatieve prijsdruk
  • een snel groeiend aantal consumenten die niet meer betalen voor hun entertainment (R4 etc.)
  • te veel (me too) product met focus op de eindejaarsperiode (dus te weinig spreiding in launches)
  • te weinig optimalisatie van de unieke punten per platform (te veel ‘porting’ )

Natuurlijk heeft elk van de uitgevers ook nog zo zijn eigen unieke uitdagingen. En zijn ook de enorme valutakoers bewegingen van de dollar, yen en de pond een factor van belang, maar ik denk dat de hierbovengenoemde punten de belangrijkste factoren zijn waar we de komende periode als industrie aan moeten werken. Dit om ervoor te zorgen dat er beter geprofiteerd kan worden van de grote marktgroei. Want om nieuwe producten te kunnen financieren en innovatie in stand te houden is wel een positief bedrijfsresultaat nodig.

Advertenties

Seth Godin is geen gamer

cimg1432_Onlangs was ik in London om bij een sessie van Seth Godin te zijn, The London Session. Het was een zeer inspirerende bijeenkomst en het verhaal van Seth staat als een huis. Hij heeft op zoveel punten gelijk in zijn betoog dat het bijna ongelooflijk wordt.

Natuurlijk ken ik zijn ideeen al uit veel van zijn boeken, waar Purple Cow naar mijn idee de basis van vormt. Maar Seth weet toch steeds in zijn recente boeken de dingen in het juiste perspectief te plaatsen en terug te brengen naar de essentie. Het bewonderenswaardig heeft hij daar geen ingewikkelde termen voor nodig. “Be remarkable, or be invisible” en ‘Ideas that spread, win” zijn hier treffende voorbeelden van, waar iedereen mee uit de voeten kan en constant zijn product en marketing aan zou moeten toetsen.

cimg1419_1

Ik was er samen met @mike hendrixen en vooraf stond Seth vriendelijk een aantal mensen te woord. We zagen onze kans schoon en sprakecimg1421_n hem ook aan.  Hij vroeg in welke industrie ik werkzaam was en vond videogames erg interessant. Ik vroeg hem of hij zelf graag games speelt. Maar hij gaf aan dat hij door zijn ADHD niet goed tegen games kan en ze daarom helaas niet speelt. Ik had ook speciaal een boek (Small is the new big) meegenomen om te laten signeren, wat hij ook graag wilde doen. Het was een geweldige ervaring en op de terugweg vanuit London knetterde het gewoon in mijn hoofd van de energie. Al met al een onvergetelijke ervaring!

Voor wie het gemist heeft, hier een impressie van The London Session  op YouTube. Of kijk andere, zeer inspirerende, videos van Seth Godin via YouTube of TED.

No Call of Duty without Rules of War

original_geneva_conventions

Een interessant artikel op msnc.com over een vader die zijn 13-jarige (?) zoontje Call of Duty laat spelen maar dat hij wel eerst de Geneefse Conventie regels dient te lezen.

Een interessante insteek. De vader geeft aan dat hij  hierdoor zijn zoontje wil laten weten dat er ook voor oorlog regels bestaan. Dat lijkt me een loofwaardig streven. Goed om te zien dat deze vader nadenkt en dingen in perspectief probeert te plaatsen. Alhoewel ik me dan weer afvraag of hij daar niet beter nog een paar jaartjes mee kan wachten en in de tussentijd wat andere games kan spelen.