De geschiedenis van videogames in 2:30minuten

Mooi overzicht  van hoe het begon (Pong) tot en met  de huidige games (2007: Gears of War)
Veel nostalgie komt voorbij!

Embedded Video

Tags: , ,

Advertenties

Het had ook een videogame kunnen zijn

Nike heeft Don King ingehuurd om de ‘Grapple in the Apple’ naar grote hype hoogten te stuwen. Voor deze campagne gebruiken ze een echt Boxing stijltje, die ik erg tof vindt.

Don King staat bekend om zijn nogal opvallende uiterlijk en zijn eigen manier van promoten van Boks wedstrijden. Dit zou ook zo maar een nieuwe videogame kunnen zijn…

Meer info hier.

Wie gaat er straks dan de consoles verkopen?

Digitale distributie lijkt inmiddels tot tovermiddel verheven. ‘Iedereen’ gelooft dat dit de holy grail gaat worden voor de games distributie. Lekker makkelijk games uitzoeken en downloaden en spelen. Afrekenen gebeurt via je account en je kunt aan de slag. Nadat voor het PC platform dergelijke systemen (Steam bijvoorbeeld) al even bestaan en inmiddels goed draaien zijn nu ook de eerste voorbeelden op console inmiddels realiteit. (GT5 Prologue van Sony zelf bijvoorbeeld is onlangs via PSN als ‘full game’ download beschikbaar gesteld.) Ook Criterion Games (EA) heeft bijvoorbeeld onlangs aangekondigd dat Burnout Paradise via de PlayStation store (vooralsnog in de US) zal worden verkocht. Frank Gibeau, President van EA games, maakt het in een interview met Cnet meteen heel stellig: “I need to move to an online model as fast as I possibly can.” Dat is nogal een stelling…

Begrijp me goed, ik ben groot voorstander van digitale distributie. En ik zie ook de vele voordelen wel, zoals het altijd verkrijgbaar zijn (out of stock bestaat immers niet digitaal) en aanschaffen op een moment dat de consument het wenst (zondagavond om 23.00u. bijvoorbeeld). En ook het ontsluiten van je hele (back)catalogus als uitgever biedt  een aantal substantiele voordelen. Er zijn nu verschillende inkopers die je games niet ‘opnemen’ in hun assortiment, om verschillende redenen, waardoor er keuzes worden gemaakt voor de consument zelf kan kiezen. Ik zie dit als toevoeging op het normale kanaal van verpakte games en niet (meteen) als totale vervanging van.

Maar waar ik nog niemand over heb gehoord is wie er dan ‘straks’ de hardware consoles moet gaan verkopen?Immers, retailers verkopen hardware consoles per gratie. Want de marge die ze erop krijgen (3-5%) is marginaal en niet voldoende om de kosten te dekken van de verkoop en logistiek. Nee, voor retailers is het interessant want de consument die een console koopt, koopt immers ook games! En daar zit hem nu net mijn vraag. Want als games digitaal verkocht moeten gaan worden dan is de incentive weg voor BartSmit, FreeRecordShop, MediaMarkt en alle anderen om de hardware te verkopen. En zonder hardware kun je helemaal geen digitale distributie realiseren…

Nu zijn er natuurlijk alternatieven. Consumenten kunnen natuurlijk hun hardware ook online bestellen of Sony en Microsoft en Nintendo kunnen de marges verhogen op hardware, maar beide opties zullen niet dezelfde impact op sales kunnen realiseren als volledige ondersteuning en verkrijgbaarheid van consoles in duizenden retail stores.

Toch iets om over na te denken…

‘Touch generation’ is de toekomst van gaming

 

‘Touch generation’ is de toekomst van gaming. Nintendo heeft met zijn DS touchscreen een prachtige gamingtrend gezet. Steeds meer apparaten worden voorzien van schermen/schermpjes waarop je met je vingers of een ‘pen’ dingen kunt doen. De iPhone en iPod hebben hun hele interface en gebruikerservaring eraan opgehangen.

Maar stel je even samen met mij voor: wat zou de toekomst van games voor de massa nog in petto kunnen hebben als je Microsoft Surface en de Xbox 360 met elkaar zou combineren? Pfew, ik wordt zelf al bijna duizelig van de mogelijkheden en de nieuwe toepassingen die dan mogelijk worden. Gaming is er klaar voor, nu nog wachten op een aankondiging!

Wil je weten hoe de toekomst van gaming er uit kan zien? Kijk echt even deze video’s

Stemmen op Obama via Xbox Live?

De BBC meldt dat het voor Amerikanen mogelijk wordt om straks te (registreren om te?) stemmen via Xbox Live voor de Amerikaanse presidentsverkiezingen. In een samenwerking met Rock the Vote, die al eerder heeft gekozen voor vernieuwende manieren om jonge mensen op te roepen om zich te registreren voor de verkiezingen via onder andere MySpace & Facebook.

Op het blog van Rock the Vote is er nog niets over te lezen. Ben benieuwd hoe dit gaat. Persoonlijk zie ik er wel wat in, want de drempel om te stemmen wordt hierdoor lager en tegelijk kun je (veel) meer informatie aanreiken voor mensen om tot een keuze te komen indien dat nodig is.

‘Goldfarming’ markt MMO’s inmiddels $500Mln

Goldfarming, of kort gezegd, het verzamelen van virtueel geld (gold) om dit door te verkopen aan spelers die hier zelf niet de tijd en moeite in willen steken, is inmiddels een serieuze industrie aan het worden. Volgens een studie van Professor Richard Heeks, van de Universiteit van Manchester, is deze industrie echt zijn kinderschoenen ontgroeid. Hij schat deze industrie op een $500Mln en dat is zeker substantieel te noemen.

Volgens Heeks vindt 80% van deze industrie plaats in China. Wat op zich niet verwonderlijk is als je kijkt dat het ‘salaris’ wordt geschat op €100 per maand, dat is voor veel landen niet iets waar mensen voor in de rij staan. Er zijn dan ook veel nieuwe bedrijven ontstaan die dit organiseren. (bestaat de job: Freelance Goldfarmer?) Een interessant overzicht van dergelijke partijen is hier te vinden.

Heeks geeft in het BBC interview ook toe dat deze markt enorm moeilijk is om te waarderen en dat deze markt ook gemakkelijk twee keer zo groot zou kunnen zijn. (Of hij hier dan doelt op het feit of er twee maal zoveel mensen in werkzaam zijn of dat ze tweemaal zoveel zouden kunnen verdienen wordt niet duidelijk) Hij maakt ook de vergelijking dat in grootte deze industrie gelijkstaat aan de complete outsourcing industrie in India (!)

En met alleen World of Warcraft al 10 Miljoen spelers (de totale markt wordt op 17 Miljoen spelers geschat) en dan ook allerlei ander MMO games erbij geloof ik ook wel dat deze vraag inmiddels substantieel is. Wat een interessante vraag is waarom bijvoorbeeld een bank niet in dit deel van de markt springt, evt. met een formule die zich richt op innovatieve dingen ipv hun standaard naam. Ik zou me kunnen voorstellen dat je in een game ook Gold zou kunnen lenen, tegen een rente of iets dergelijks. Naast het feit dat de reacties van de game community op Goldfarming in het algemeen nogal een negatieve klank hebben, (Goldfarming wordt toch wel als cheating gezien.) komen er toch ook steeds meer mensen die stellen dat het ook wel eens positief kan zijn.

Er zijn dan inmiddels ook websites, waaronder mmobux en wowgoldfacts, waarop de Goldfarmers worden gereviewed en mensen op de hoogte worden gehouden hoe betrouwbaar Goldfarmers zijn. En op de bijbehorende GoogleAds te zien rond het thema, bevestigt dat inderdaad dat deze industrie inderdaad groter is dan zijn ‘onderwaterstatus’ op het eerste gezicht doet vermoeden.

Al met al een prachtig onderzoek om in te grasduinen en een beter inzicht te krijgen waar virtuele handel toe kan leiden. Ik zal hier zeker nog een keer in een andere blogpost op terugkomen, want dit onderwerp is zeer interessant.