‘Het is gewoon een game’

Leslie Benzies, President van Rockstar North gaat in een interview met de Times in op het fenomeen van de paranoia en hysterie die er soms heerst rond games en hun content. Interessant is dat zijn ervaring gelijk zijn aan die ik ook heb, de mensen die het hardste schreeuwen over dood en verderf zijn de mensen die zelf geen games spelen.

 Ook maakt Benzies een mooie vergelijking met film, volgens hem was er nooit zoveel ophef geweest over een game als Manhunt als het een film was geweest. Games vergelijkt hij nu met ‘Elvis die zijn heupen schudt’ in de 50-er jaren, wat toen ook zoveel ophef gaf. Mensen vrezen het onbekende en voor veel beleidsmakers zijn games nu nog onbekend.

Laten we hopen dat er door mainstream aandacht en gefundeerde meningen in het publieke debat een doorbraak plaats zal vinden in de bekendheid van content en dat er inhoudelijk sterkere discussies op gang zullen komen. Daar hebben we het meeste aan. Games are here to stay, fact for life.

De ultieme test voor Xbox Live

Morgen zal Xbox live tot het uiterste worden getest op stabiliteit. De release van GTAIV zal zoveel gamers het netwerk laten testen dat het een ideale test is om te zien hoeveel het systeem kan ‘hebben’.

 Ik kijk er zelf ook wel naar uit, in de aanloop naar straks Race Driver GRID, om wat te roamen door Liberty City.

 nog 1 nachtje slapen….

Casual Gaming nieuwe stijl – Swinxs

Dat gaming inmiddels aan een onstuitbare opmars bezig is om als favoriete vrijetijdsbesteding gezelschapsspelen over te nemen lijkt onvermijdelijk. Nintendo, de Wii als aanjager, heeft dit perfect aangevoeld en wordt nu wereldwijd geprezen om hun visie en innovatie.

Dat een beweging naar ‘casual’ gaming nog verder kan gaan bewijzen de oprichters van Bugaboo, een prachtig Nederland bedrijf dat zeer succesvol kinderwagens naar een design stadium hebben gebracht, met de introductie van de Swinxs.

Een prachtig initiatief en ‘out of the box’ denken, bekijk het filmpje zelf en laat je overtuigen van de aaibaarheidsfactor en design/kleurtjes. Dit lijkt een nieuw succesnummer te kunnen worden als ze de distributie snel kunnen opschalen (een start bij de Bijenkorf is goed voor je imago, maar uiteindelijk ga je het daar niet mee redden)

Embedded Video

Blogged with the Flock Browser

Tags: , , ,

Community rond GTAIV opent vandaag

 

Vandaag opent de pre-registratie van de Rockstar Social Club. Een nieuwe mijlpaal in de aanloop wat de best verkochte game van 2008 gaat worden. (In de US wordt zelfs al gezegd dat dit de film maatschappijen angst inboezemt ivm film releases, dus de impact die te verwachten is op de totale entertainment markt is aanzienlijk, groter dan elke andere release in de geschiedenis van gaming.)

Ik ben erg geintereseerd hoe deze community zich gaat ontwikkelen. Ik vind ook de koppeling met de Gamertags van PSN en XboxLive goed gekozen, het wordt denk ik tijd dat online een uniforme registratie/indentiteit gaat gelden, zodat er veel meer koppelingen mogelijk worden – ook ingame.

Ook ben ik geinteresseerd in de vorm die Rockstar gaat kiezen, wordt het mogelijk om de adverteren/sponsoren in deze community, en zo ja – hoe? Of laten ze de community zo ‘puur’ mogelijk en worden er geen merken gekoppeld aan GTA?

Er zullen veel adverteerders zijn die GTA willen vermijden, aangezien de game ook bekend staat om zijn controverses. Die zijn meestal in de media nogal opgeblazen en niet in perspectief geplaatst, maar de publieke opinie en het ‘aura’ is daarmee wel bepaald.

Ik ben in ieder geval erg benieuwd.

Wat is de toekomst van Gamesbladen ?

Tegenwoordig halen de meeste gamers hun informatie over games binnen via de verschillende game sites die Nederland (en het buitenland) rijk is. Zowel nationaal als internationaal staan de losse verkopen, abonnementen en advertentieverkopen van gamesbladen sterk onder druk. Wie herrinnert zich nog de PCZone Benelux, CTW of PlayNation, allemaal stuk voor stuk super bladen, goed geschreven en met liefde gemaakt voor hun publiek. Na het verdwijnen van HoogSpel, RealGamer en Gamepro lijkt het einde in zicht van games media in print.

VNU gelooft er ook niet meer in gezien de verkoop van de Power Unlimited aan het HUB en op hetzelfde moment wordt de gamesredactie van Tweakers.net flink versterkt. Het lijkt er dus alleszins op dat de toekomst van gamesbladen ‘history’ is.

Persoonlijk geloof ik volop in de kansen voor games bladen, als ondersteuning voor een breder game(r)s plaform. Een print uiting kan niet meer worden gezien als een op zichzelf staand iets naar mijn idee. Je moet de print uitgave ten volle benutten en de dingen die een website niet kan en niet doet gaat uitbuiten. Mooie posters, glossy cover en goed geschreven achtergrond artikelen zijn naar mijn idee nog steeds aan veel lezers goed besteed. (En waar zijn eigenlijk muv PcGameplay, de covermount dvd’s gebleven?) Het lezen wat websites is immers meer scannen/highlights en dergelijke dan dat je echt een artikel uitgebreid van een scherm gaat lezen.  Het is dan ook jammer te zien dat veel bladen niet veel meer doen dan de dingen die online al (lang!) zijn verschenen nog eens op papier ‘printen’…jammer, jammer, jammer!

Waarom niet mooier papier? Waarom niet betere artikelen? Waarom moet nog steeds 90% van ieder games blad bestaan uit pre- & reviews? Bladen roepen het vooralsnog over zichzelf af dat de lezers het niet meer zo waarderen, en dat is erg jammer en volledig onnodig. Heren bladenmakers, maak er eens echt wat van, er is absoluut toekomst voor print, zeker in Gamesbladen. Ik ben erg benieuwd hoe de nieuwe initiatieven van Chief (nu nog Belgie) en GamesTM zich zullen ontwikkelen, en natuurlijk wat HUB gaat doen met GMR, NGamer en PU in dezelfde stal.

Waarom is er geen leeftijdsaanduiding voor boeken?

Leeftijdsaanduidingen en het voorkomen dat kinderen van bepaalde leeftijden worden blootgesteld aan content die niet voor hen bedoeld is, is een hot issue tegenwoordig. En naar mijn mening terecht. De discussie slaat helaas vaak door naar de kant van  ‘Games moeten verboden worden’ in plaats van dat het inhoudelijk gaat over wat wel en niet zou mogen. Ook wordt de verantwoordelijkheid van ouders in de discussie vaak gemakzuchtig ‘vergeten’.

Maar wat me eigenlijk onlangs pas opviel is dat er voor boeken helemaal geen leeftijdsaanduiding bestaat. En dat vind ik vreemd. Naar mijn idee moet dit ook eens worden bekeken, aangezien een boek als Amercian Psycho gewoon te koop is zonder enige vorm van informatie over het feit dat dit toch echt een boek is wat is bedoeld voor volwassenen.

Wellicht wordt het tijd om een algemeen PEGI systeem in te voeren dat op dezelfde manier TV content, films, games en boeken classificeert. Dit om ervoor te zorgen dat ouders een leidraad hebben en wederverkopers kunnen worden aangesproken als zij zich er niet aan houden.