Wii? Wij allemaal!

 

Binnenkort gaat Nintendo ook in de Benelux van start met de uitrol van hun volgende succesnummer, de Wii fit.

Want dat dit een succes gaat worden staat al vast. Perfecte getimed, brede doelgroep en het momentum van de huidige Wii groeispurt optimaal benuttend. Dit is dan ook erg goed nieuws voor de games industrie. De Wii fit zal wederom mensen aanspreken die zichzelf helemaal geen gamer vinden en daardoor juist de markt vergroten.

Ik zie dat ook om mij heen met de Wii (en de DS) gebeuren. Langzamerhand zijn deze consoles de traditionele gezelschapsspelen aan het verdringen.

Het is Nintendo van harte gegund, ze hebben met de Nintendo Gamecube hun portie ook wel gehad, maar stiekem zijn we natuurlijk allemaal stikjaloers. Wie gaat dit dan kopen? Nou, ik denk wij allemaal….

Advertenties

nieuwe Race Driver GRID video

Vandaag, om 11.00u geven we een nieuwe Race Driver GRID video vrij met ingame footage. We hebben deze video op 720p intern al diverse malen bekeken, maar elke keer als hij weer wordt vertoond worden we allemaal enthousiast. Wat een game is dit…echt mega. Kijk straks zelf, op verschillende sites zal hij veel aandacht gaan krijgen.

 Update: nu hier te bewonderen in HD

Het is EA menens met TakeTwo

Het is EA echt menens met de overname van TakeTwo. Zeker gezien de berichten van de afgelopen week en inmiddels ook een speciale website. Op deze speciale site plaatst John Riccitiello een open brief die gericht is aan de aandeelhouders van TakeTwo.

Er is EA alles aan gelegen om TakeTwo (of eigenlijk Rockstar cq. de GTA franchise) in te lijven voor de release van GTAIV. TakeTwo doet er inmiddels alles aan om EA buiten de deur te houden, maar ik denk dat dit vergeefse moeite zal zijn. De prijs die EA biedt aan de aandeelhouders van 26$ per aandeel is dermate interessant dat ik me niet kan voorstellen dat er veel aandeelhouders zullen zijn die hier niet voor gaan kiezen. We moeten immers niet vergeten dat TakeTwo met een van de (zoniet DE belangrijkste) games franchises aan boord weinig tot geen geld verdient. Dat is voor een aandeelhouder, die kijkt naar rendement en niet echt naar creatieve vrijheid, onafhankele studios etc… een weinig plezierig gegeven.

Ik denk dan ook dat als er geen konijn uit de hoge hoed komt of een hoger bod van een andere (Rupert Murdoch /Viacom?/Warner?) partij, dat we GTA binnenkort met een EA label in de schappen zullen zien staan.

Het spel is op de wagen….zeker t.b.c.

Wat is de waarde van gratis games?

Er is de laatste tijd nogal wat te doen over gratis games. Niet in de vorm van het terugkerend verschijnsel in reacties op berichten dat er een game ingame advertising heeft, waarna een groot aantal mensen meent dat deze games dan maar gratis moeten zijn, nee in de vorm van ‘echt’ gratis. De meest recente en opvallende (dat vond ik althans) was wel de EA aankondiging van Battlefield.

Het is interessant om te zien wat die gaat betekenen. Zou het zo zijn dat er hierdoor veel meer mensen in aanraking komen met Battlefield en daardoor de ‘franchise’ meer en beter gaan waarderen en de normaal verkrijgbare games aanschaffen?

Op het casual games vlak is het namelijk al tijden zeer gebruikelijk dat er games gratis worden aangeboden en dat deze worden ‘afgerekend’ in aandacht voor een commercial achtige boodschap. Dit model is erg succesvol. Toch ben ik zelf niet erg optimistisch over dit business model voor ‘gamers-games’. Het zal namelijk ten koste gaan van de kwaliteit. De budgetten die nodig zijn om een succesvolle game te ontwikkelen zijn dusdanig dat er echt gescoord moet worden in aantallen en omzet om dat terug te verdienen. Dat kan in de huidige situatie niet goed worden gemaakt door adverteerders.

Daar komt nog bij dat als er straks (veel) meer van dit soort games komen, dat ook de advertentiemarkt (die niet groter wordt als er meer games gratis worden) een betere prijs zal krijgen met een interessante prijsspiraal.

Begrijp me goed, ik ben erg voor nieuwe initiatieven en ingame advertising juich ik echt toe. Maar het is belangrijk om de waarde perceptie van games consumenten in de gaten te houden en hen te laten beseffen dat games hun aanschafgeld keihard nodig hebben om te kunnen blijven ontwikkelen. Dus de waarde van gratis games weegt voor de industrie (op dit moment) niet op tegen het verlies aan inkomsten en risico op langere termijn.

Over onze eigen ervaringen met ingame advertising en micro-transacties kom ik later nog op terug.

PC gaming helemaal niet ten dode opgeschreven

Pc gaming is nog nooit zo vitaal geweest als de laatste jaren!

Een belangrijk platform voor games, de Pc, wordt door verschillende partijen te laatste tijd afgeschreven. Dit zou komen door de grote overstap van gamers naar consoles. Nu is het natuurlijk zo dat de games ervaring (shooters anyone?) op pc niet gemakkelijk te evenaren was terwijl dat dat inmiddels achterhaald is. Call of Duty 4, Halo en Unreal Tournament zijn voorbeelden dat ook shooters nu op consoles een hoge graag van speelbaarheid hebben bereikt. Dat heeft zeker invloed op Pc gamers die niet steeds hun pc willen upgraden met weer een nieuwe gfx card, driver, operating system, directX etc..etc.. en uiteindelijk kiezen voor een console.

Maar hoe groot deze markt ook is (zeker voor triple-A games) het is een misvatting om deze markt te beschouwen als ‘de’ Pc markt. Er is namelijk een veel grotere markt die wacht om ontgonnen te worden, via de Pc. En dan doel ik op al die deelnemers aan social networks als hyves, facebook en myspace. casual games kunnen hier een grote slag maken. Het wachten is op de eerste casual mmo, die deze netwerken op een manier die groot aanspreekt als SecondLife en dan met de diepgang van een LOTRO of WoW.  Dan spreek ik nog niet over de casual games markt op zichzelf. Alleen al Bejeweled heeft maar liefst 250.000.000 downloads(!) ja, dat zijn er echt 250 miljoen. Dat is geen markt die daalt, dat is een markt die springlevend is maar die wacht op nieuwe impulsen, content en samenwerking.

Wij zullen ons ieder geval de komende jaren nog flink tegen de pc markt aan bemoeien.

Voorspelling: Nintendo koopt Nokia

Nu we onlangs de ‘merger’ van Activision/Vivendi hebben gezien is het spel op de wagen. EA moet en zal TakeTwo overnemen en de ‘grote jongens’ worden allemaal zenuwachtig. Meer overnames en fusies zullen dan ook volgen in 2008, dat is zeker. Maar de echte grote klapper wordt gemaakt door Nintendo en Nokia.

 Ik verwacht dat de volgende logische stap voor Nintendo het uitbouwen van de DS markt zal zijn. Met hun bijna 65 (!) miljoen verkochte exemplaren wereldwijd zijn ze absoluut marktleider op handhelds. Maar om de slag te maken naar de echte mainstream markt lijkt het mij voor de hand liggen om een combinatie te maken van een mobiel en DS. En laat Nintendo nu net expertise missen op dat gebied. Tegelijkertijd wil Nokia graag nog eens hun N-Gage avontuur herstarten. Volgens mij ligt hier een nieuwe fusie te wachten op ontdekking…

HTC shift

Omdat ik nu toch echt vaker mijn blogposts wil posten heb ik een prachtige oplossing gevonden om altijd onderweg te kunnen werken. De HTC shift, wat een prachtig apparaat. Ik moest echt iets mobiels hebben waarop ik ‘echt’ kon typen. Ik heb een tijdje wat geklungeld met mijn N95, maar dat sms-achtige typen is het niet als je meer dan korte berichtjes wilt maken. Dus nu een prachtige excuus gevonden om deze aankoop te rechtvaardigen.

 Heb er de afgelopen dagen wat op gewerkt en zaken geinstalleerd (vandaag net mijn duo sim binnengekomen, dus internet connectie is dan vol continue) en ik ben erg onder de indruk. De snelheid is prima, het toetsenbord typt erg prettig en het beeldscherm is het mooiste wat ik ook klein heb gezien. Doet me een beetje denken aan mijn Psion organizer die ik vroeger had. Helaas is dit bedrijf veel te vroeg failliet gegaan, maar qua kwaliteitsindruk kan het zich helemaal meten.

Nu maar even de duo sims installeren….