Facebook registreert trademarks voor giftcards

Een van de meest interessante ontwikkelingen op dit moment in de games business is de inzet en het gebruik van ‘giftcards‘. Het biedt de online game exploitant een sterke mogelijkheid om consumenten (vooruit) te laten betalen voor de content.

Het is dan ook interessant om te zien wat een bedrijf als Facebook doet op dit gebied. Een van de dingen waar Facebook al een tijdje mee bezig is, is om een standaard valuta in te voeren: Facebook credits. Dit om de onderlingen uitwisselbaarheid van de waarde voor Facebook gebruikers te stimuleren. Er kleven voor- en nadelen aan dit systeem, maar het is wel belangrijk om te zien dat Facebook er momenteel zo’n werk van maakt. Op dit moment zijn ze bezig om allerlei definities en handelsmerken vast te leggen.

Facebook heeft met zijn exclusieve (!) afspraken met grote partijen als Zynga inmiddels een heel sterke positie. Maar liefst 30% van de waarde van de transactie met Facebook credits is voor Facebook zelf. Als je dan bedenkt wat het potentieel is voor virtual items op Facebook en het huidige bereik dan is het duidelijk dat Facebook hier een nieuwe goudmijn heeft gevonden.

Ik ben dan ook benieuwd naar de volgende stappen die Facebook neemt op dit gebied. Zou het zo ver kunnen komen in de toekomst dat je ook met Facebook credits bij de AlbertHeijn kunt afrekenen?

NOEIN LUDUS Ventures

Na een heel turbulente tijd begin ik nu aan een nieuw hoofdstuk in mijn professionele carrière. Met een zwaar hart en een opgeheven hoofd heb ik onlangs afscheid genomen van een fantastisch team en kijk ik met trots terug op ruim 10 jaar Codemasters. Ik heb in die tijd ontzettend veel geleerd en ik ben dankbaar voor alle mogelijkheden die ik in die tijd heb gekregen om mij op persoonlijk en professioneel vlak te ontwikkelen in de games industrie. Diegene die mij al wat langer kennen weten dat ik al eens een bedrijf ben gestart in een heel ver verleden en dat ik in mijn hart een entrepreneur ben. Het moest er vroeg of laat dan ook weer van komen…en die tijd is nu.

Op 25 juni 2010 heb ik  NOEIN LUDUS Ventures BV opgericht. Via deze holding zal ik mijn projecten en bedrijven gaan starten. De eerste startup zal na de zomer worden aangekondigd. Ik zal via mijn blog en via social media zoveel mogelijk verslag doen van de vorderingen. En ik kijk uit naar de feedback van jullie. Voor NOEIN LUDUS ben ik ondertussen bezig met het design van een website. NOEIN LUDUS is ook te volgen via twitter@noeinludus.

“The pessimist complains about the wind. The optimist expects it to change. The leader adjusts te sails.”


‘Failure sucks, but instructs’

Ik heb in maart 2009 al een overzicht gegeven van de moeilijkheden die de games industrie doormaakt. Het wordt pijnlijk zichtbaar dat het ‘traditionele’ business model dat games uitgevers jarenlang voorspoed heeft gebracht nu niet meer rendabel is. Daar komt bij dat er te veel producten zijn gemaakt (geproduceerd en betaald, en waarvan dus geld vast zit in ‘goods’ ) en er te weinig consumenten zijn om al die units te kopen.

Uitgevers en distributeurs willen hun (onverkochte) voorraad omzetten in geld en nemen daarbij flinke afschrijvingen voor lief. Hierdoor ontstaat een prijspeil waarvan het effect op de consument voor de middellange termijn zal zijn dat de prijsacceptatie voor next gen producten behoorlijk lager zal zijn. De  prijserosie is enorm. Dat geeft uitgevers minder marge op minder omzet voor gedane investeringen, waardoor games development de komende tijd nog verder onder druk zal komen.

Het zal dus voor veel partijen echt anders moeten. Innovatie op product, prijs, businessmodel en development zal ervoor moeten zorgen dat investeringen op een gezonde manier kunnen worden terugverdiend. Want kansen in de gamesindustrie zijn er op dit moment ook volop! Die moeten alleen worden benut in een andere vorm dat momenteel het geval is. Recentelijk las ik bijvoorbeeld dit artikel en vond dit heel inspirerend om te lezen.  Partijen als Zynga en Playfish (onlangs ingelijfd door EA) laten prachtige games zien en weten met viral technieken en micropayments geweldige rendementen te halen. Ik ben er van overtuigd dat virtual items en de koppeling van de digitale wereld aan de retail wereld, zonder je product op een schijfje te persen, de toekomst heeft.

De tijd van disruption is aangebroken en de toekomst hebben de partijen die hun product aanpassen aan het  ‘Games as Service’ model hebben hiermee ook meteen een bescherming tegen piraterij gevonden.

Het is nu al zeker dat 2010 een zeer bewogen jaar gaat worden.

Wat is er mis met de videogames industrie ?

De enorme groeicijfers van zowel hard- als softwareverkopen springen over elkaar heen om aan te geven dat het echt goed gaat met games. Jarenlang zijn we bezig geweest om ‘de massa’ aan te spreken en het lijkt er op dat het eindelijk is gelukt om die groep consumenten te overtuigen. Prachtig… zou je zeggen.

Ondertussen communiceert de ene na de andere (beursgenoteerde) Games uitgever flinke verliescijfers. Als we even de top7 van westerse Games publishers nemen, dan laten die over 2008 ongeveer 50% toename van de omzetcijfers zien ten opzichte van dezelfde periode van 2007. 50% omzetgroei in 1 jaar(!).

Tegelijkertijd zien we bij dezelfde partijen over deze periodes dat ze een verlies boeken en wel met een  toename van dit verlies van 42%!. Je hoeft geen economie te hebben gestuurd om te zien dat hier iets niet goed gaat.

Wat gaat er mis?

  • de ontwikkelingskosten rijzen de pan uit
  • de productie- en licentie kosten bij next gen zijn onevenredig verdeeld en veel te hoog
  • de retail kolom stelt steeds hogere marge eisen op de verkochte producten
  • (voorraad)risico van publishing ligt volledig bij de uitgever
  • negatieve prijsdruk
  • een snel groeiend aantal consumenten die niet meer betalen voor hun entertainment (R4 etc.)
  • te veel (me too) product met focus op de eindejaarsperiode (dus te weinig spreiding in launches)
  • te weinig optimalisatie van de unieke punten per platform (te veel ‘porting’ )

Natuurlijk heeft elk van de uitgevers ook nog zo zijn eigen unieke uitdagingen. En zijn ook de enorme valutakoers bewegingen van de dollar, yen en de pond een factor van belang, maar ik denk dat de hierbovengenoemde punten de belangrijkste factoren zijn waar we de komende periode als industrie aan moeten werken. Dit om ervoor te zorgen dat er beter geprofiteerd kan worden van de grote marktgroei. Want om nieuwe producten te kunnen financieren en innovatie in stand te houden is wel een positief bedrijfsresultaat nodig.

Seth Godin is geen gamer

cimg1432_Onlangs was ik in London om bij een sessie van Seth Godin te zijn, The London Session. Het was een zeer inspirerende bijeenkomst en het verhaal van Seth staat als een huis. Hij heeft op zoveel punten gelijk in zijn betoog dat het bijna ongelooflijk wordt.

Natuurlijk ken ik zijn ideeen al uit veel van zijn boeken, waar Purple Cow naar mijn idee de basis van vormt. Maar Seth weet toch steeds in zijn recente boeken de dingen in het juiste perspectief te plaatsen en terug te brengen naar de essentie. Het bewonderenswaardig heeft hij daar geen ingewikkelde termen voor nodig. “Be remarkable, or be invisible” en ‘Ideas that spread, win” zijn hier treffende voorbeelden van, waar iedereen mee uit de voeten kan en constant zijn product en marketing aan zou moeten toetsen.

cimg1419_1

Ik was er samen met @mike hendrixen en vooraf stond Seth vriendelijk een aantal mensen te woord. We zagen onze kans schoon en sprakecimg1421_n hem ook aan.  Hij vroeg in welke industrie ik werkzaam was en vond videogames erg interessant. Ik vroeg hem of hij zelf graag games speelt. Maar hij gaf aan dat hij door zijn ADHD niet goed tegen games kan en ze daarom helaas niet speelt. Ik had ook speciaal een boek (Small is the new big) meegenomen om te laten signeren, wat hij ook graag wilde doen. Het was een geweldige ervaring en op de terugweg vanuit London knetterde het gewoon in mijn hoofd van de energie. Al met al een onvergetelijke ervaring!

Voor wie het gemist heeft, hier een impressie van The London Session  op YouTube. Of kijk andere, zeer inspirerende, videos van Seth Godin via YouTube of TED.

No Call of Duty without Rules of War

original_geneva_conventions

Een interessant artikel op msnc.com over een vader die zijn 13-jarige (?) zoontje Call of Duty laat spelen maar dat hij wel eerst de Geneefse Conventie regels dient te lezen.

Een interessante insteek. De vader geeft aan dat hij  hierdoor zijn zoontje wil laten weten dat er ook voor oorlog regels bestaan. Dat lijkt me een loofwaardig streven. Goed om te zien dat deze vader nadenkt en dingen in perspectief probeert te plaatsen. Alhoewel ik me dan weer afvraag of hij daar niet beter nog een paar jaartjes mee kan wachten en in de tussentijd wat andere games kan spelen.